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AMD收购美国国家半导体的Geode处理器产品线

上网日期: 2003年11月01日 ?? 作者: 来大伟、沈辛 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:处理器? 嵌入式? 瘦客户机? 服务器?

AMD宣布与美国国家半导体公司(NSC)签署了收购Geode产品线的协议。工业分析家认为,这笔交易将把NSC用于瘦客户机的X86处理器系列及其支持芯片交到更适合发挥它们力量的公司手中。考虑到NSC一直没有实现在90年代末期推出Geode时宣传的目标,该交易也使它可以顺势退出这个市场。

当年,NSC曾经宣称Geode可以创建令各家企业受益的各类瘦客户机,从简单的客户端设备(所有软件都驻留在服务器上),到更强大、更灵活的系统(在客户端包括浏览器和有限的应用程序)。

Geode处理器不仅将使AMD能够在瘦客户机市场占据一席之地,而且将使它进??网数字机顶盒和智能显示器等新兴市场。如果智能显示器的价格下降到几百美元,那么它将对家庭用户产生吸引力,因为这类用户对于可以与家用PC无线连接的平板显示器非常感兴趣。

这项收购将给AMD的嵌入式处理器阵营增添另一支力量,以补充它在2002年2月收购新兴公司Alchemy Semiconductor后获得的MIPS嵌入式处理器。Alchemy现在是AMD个人连接系统部的核心。

在NSC于1997年收购X86处理器供应商 Cyrix Semiconductor之后,该公司首席执行官Brian Halla发起了雄心勃勃的Geode项目。去年2月,Halla表示,该公司希望剥离它的3G/GSM蜂窝电话和信息家电IC业务,以便更好地专注于其核心的模拟业务。

市场研究公司Jim Turley Associates的分析师Jim Turley指出,AMD可以利用其处理器设计和制造技术来极大地提高Geode产品的性能。“Geode成为AMD的一部分将比继续留在NSC更好,因为后者在编制相关的项目预算时总是三心二意,”Turley指出。

尽管双方尚未透露交易的细节,但收购价格相对于两家公司的规模而言是微不足道的。近年来,NSC从X86信息家电产品上获得的收入大约为8,500万美元,仅占该公司总收入的5%。

AMD将保留132名原NSC的员工,他们几乎都是有经验的处理器工程师。NSC表示,另外65人将被解雇。

“Geode设计团队的加入将有助于AMD把触角从瘦客户机延伸到服务器,”AMD个人连接系统部的行销副总裁Phil Pompa表示。

现在,企业的IT经理们烦透了对全功能PC的系统支持负担,而且正在逐渐接受瘦客户机的总拥有成本(TCO)优势。通过USB或有线接口连接到服务器的瘦客户机可以防止用户把企业信息下载到磁盘上,并禁止下载任何“非法”应用程序,还可以限制台式PC用户通常易犯的其它严重“罪行”。

Wyse Technology是瘦客户机的主导供应商,这家占有80%市场份额的公司采用Geode处理器和以Linux为主的操作系统。微软公司在其最新版本的CE.Net软件中已经改进了对瘦客户机的支持,Pompa表示。

但是除Wyse以外,在2000年进入网络PC市场的大部分公司都迅速逃离了这个领域,一方面是经济衰退的结果,另一方面是因为不断下降的PC价格削弱了人们对网络PC的支持。

此外有业内人士指出,瘦客户机市场之所以没有起飞部分是因为诸如3Com、Honeywell和索尼等公司没有投入巨资来推广这类产品。

InQuest市场研究公司的首席分析师Bert McComas指出:“瘦客户机在推出时曾引起轰动,但随后的表现不尽如人意,因为它们没有实现NSC承诺的设计优点。”

“现在,AMD必须让它重现魅力。我认为,这项业务的长远前景在AMD手里可能会变得更好,”他认为。

作者:来大伟、沈辛







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