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剖析这12家“风投宠儿”死亡原因(上)

发布时间:2016-2-1 下午12:03

作者: 撒末儿

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天使投资人Jeffrey Carter曾表示,创业失败是寻常事。但是问题是当创业失败时,我们要弄清楚什么是压死我们的最后那根稻草。

可能企业家精神就是这样,哪里跌倒,哪里站起;企业家眼里破产并不意味着失败,如果为此而一蹶不振才是真正的垮台。所以,Homejoy联合创始人才会雄心不死,再次进军家政清洁行业。

但是,吃一堑方能长一智。创业是个戏剧化的过程,今天你可能大受媒体追捧,是VC的宠儿,所有人都认为你将成为下一个独角兽神话,而明天你就在报纸的头版头条上宣布了破产。破产的理由有很多,例如现金流断裂、用户获取困难,更有甚至是由于太过嚣张,被政府相关条例和当地传统企业“弄死”的。

所以,不论今天的你如何风光,都要长点心,不然可能“死”得稀里糊涂的。为此,我专门为各位CEO和创始人们准备了一份比较具有针对性的2015年国外12家创企的死亡记录。希望对你有所启发。


1. Homejoy:穷途末路,瞎烧钱留不住用户

融资情况:4000万美元

提供按需家庭清洁服务的创业公司Homejoy由Adora Cheung和他的弟弟于2012年7月联合创办,总部位于旧金山。

作为最早进入零工经济领域的创业公司之一,Homejoy一直备受媒体青睐。其清洁服务价廉物美,通过软件自动处理预订服务提高工作效率。

成立以来,Homejoy发展迅猛,在31座北美城市运行。

死亡原因剖析:

1. 官方说法:CEO Adora Cheung表示,公司面临的主要困境是 “将员工归类为合同工而不是雇员” 的法律纠纷。这一情况使得Homejoy在寻求下一轮融资中处于弱势地位。但这种说法略微站不住脚跟。此类法律纠纷非其一家独有,这是目前“共享经济”共同面临的难题。换言之,为何Homejoy最大竞争对手Handy依旧活得生龙活虎,稳坐龙头老大宝座呢?

2. Fast Company的资深编辑Christina Farr在Backchannel上指出,低客户留存率、低工人留存率以及滚雪球一般的损失才是导致Homejoy最终倒闭的根本原因。跟Groupon类似,该公司也曾试图先以低价清洁服务吸引回头客然后再提高服务价格的策略来挽救残局,不过大势毕竟已去。

①平台无法保证员工数量,供不应求

Homejoy支付的佣金约为13-18美元/时,Handy为22美元/时,而加州最低时薪为10.5美元/时,这意味着Homejoy给的薪酬过低,员工完全可以选择跳槽。

②员工质量良莠不齐

不仅仅是团购网站上的客户留存率低,直接找上门的用户也有流失的。究其原因:一是服务质量太随意,不够专业;二是清洁人员服务水平良莠不齐。Homejoy清洁人员都是合同工,公司没法给他们进行最基础的清洁培训,甚至很多人都从未从事过专业清洁工作。

Homejoy前业务经理Anton Zietsman表示:“法律限制了我们的发展,我们没有办法培训清洁人员,这个是法律明令禁止的。甚至,我们都没法给他们好的装备。这就导致了客户体验一般,客户留存率也就随之低下了。”

“房屋清洁工作做得好不好”这是个很主观的问题,一次糟糕体验可能就意味着永远失去一个客户。

③规模扩张过快,烧钱速度远超融资速度

Homejoy以零工经济为主,平台本身能赚取的利润就非常有限。这方面,行业大佬Handy就很聪明,除清洁外还开启了维修及家具组装等服务,人家的财源更广,自然不怕烧钱啦!

Homejoy的国际化进程(进军英德法等地)又意味着要烧更大一笔钱,本来就亚健康的现金流这下子萎靡得更快。

前雇员们纷纷表示,Homejoy为其增长付出了巨大的代价。当它进入新市场,想要抓住新客户,就会通过Groupon和LivingSocial这些团购网站,或在自己的网站上打折促销。它75%的预订都是靠这些优惠折扣来的。

不停的打折不仅让Homejoy失去了重要的资金,还带来了错误的消费群体。许多人享受完了折扣,就永远不会再订了,因为他们不愿意或压根没能力支付25-35美元每小时的价格。去年Homejoy做了价格调整,老客户续订更便宜,以此鼓励回头客。然而作为回应,一些客户却取消了原定的预约,选择重新预订更便宜的,反而流失了既得收入。

详细内容请看猎云编译文章:《Homejoy为何走上末路?光靠烧钱留不住用户》


2. Rdio:巨头纷纷参与流媒体竞争,二线服务商举步维艰

融资情况:1.257亿美元

音乐流媒体网站Rdio创办于2010年。跟Grooveshark不同,Rdio采用的是流媒体订阅模式;在流媒体音乐领域,Rdio始终位居Spotify之后。

死亡原因剖析:

从2011年开始,随着国外音乐服务陆续进入美国市场并提供了更好的免费服务,Rdio就开始举步维艰。这时,Spotify抓住了用户,而Rdio却没能让人们继续订阅或者及时顺应时势调整自身产品。

2015年11月,早先进入市场的音乐流媒体公司Rdio关闭服务并申请破产,全球音乐流媒体巨头Pandora则打算以7500万美元从Rdio收购了“技术和知识产权”。同时,Rdio的一部分员工将会转移到Pandora上班。

在这场音乐流媒体市场的激烈角逐中,Rdio之所以选择退出,很大程度上可能是源于烧钱过甚,现金流枯竭,只能选择结束服务退出竞争。

其次,来自瑞典的Spotify在全球扩张市场,目前已获得了7500万总用户,付费用户更是多达2000万人。随着Spotify日益占据市场主导地位,Rdio的用户开始逐步流失。

在Spotify的阴影下求生

公司的一些前员工表示当产品面向市场进行营销和分配时,蓝图开始土崩瓦解了。当它一开始出现在美国市场时,Rdio就生存在了Spotify的阴影之下。Spotify深入人心,不仅懂得如何讨巧,而且金融状况非常不错。它善于交际,很容易获取付款的订阅用户。

当流媒体音乐俨然成为了巨头的地盘时,Rdio就很难再扩充其用户基础了。最终,高管层决定一改其持续五年之久的服务方式,将Rdio的未来放在互联网平台。

早在2010年底,Spotify就用其神秘、免费及广告支持的特点占据了人们的想象力。就连当时苹果的员工Becherer(后来是Rdio负责产品研发的副总裁)都表示:“这项流媒体服务被人们誉为是 ‘免费的iTunes’。它一下子便家喻户晓。”

但是,人们都忘了。第一个进入美国现代流媒体音乐服务市场的是Rdio。

没有专精营销的首席官

Rdio还有一个大问题:它没有一名固定的专精市场营销的首席官。每次任职的首席官都仅工作几个月后便离职了。

一些前雇员表示, Rdio有时候会将重点放在错误的事情上。

2013年7月-9月,CEO Drew Larner和产品总监Malthe Sigurdsson相继离职,并裁掉了1/3的员工。

过早开启订阅模式,市场份额不足

流媒体音乐经济竞争非常残酷。唯一获得大规模市场份额的方法就是:获取订阅用户来保持可持续的商业模式。

Rdio设计总监Wilson Miner说:“我认为Rdio错就错在过早想要进行可持续模式了。创企会犯一个典型错误:在你达到极大数值的增长曲线之前,过分担心盈利并希望自己的项目从任何方面看起来都完美无缺。商业模式自己给自己下了一个套:由于内容许可协议,商业盈利非常有限。无论我们怎么努力,得到都是凤毛麟角。你必须用量去弥补,这也就是现在Spotify正在做的事情。”

一开始,这场游戏Rdio就注定赢不了。创始人的重心摆错了地方——专注于打造受人喜爱的美妙音乐。Becherer说:“他们只想提供以社交为中心的完美音乐。”

Miner更是自嘲道,公司的目标人群是“势利的专家纯粹主义者”。订阅者都是一些用户界面和用户体验的设计师。


3. Quirky:只重视发展,忘了“用户满意的产品是立身之本”

融资情况:1.85亿美元

Kaufman在2009年建立Quirky,企业立足点是人人都可以当发明家。你可以将创意思维传递给Quirky,Quirky会将想法变成产品,在Target、Staples和Bed Bath&Beyond这些商场出售。

在2013年和General Electric(通用电气公司)达成协议后,公司即刻就成立了专门负责物联网的子公司Wink。

2014年Wink的处-女作却远谈不上一帆风顺。一时间对大量软件产品不满的帖子遍布论坛,年初Gizmodo更是对Wink系统提出了极其严苛的评论。

2015年4月,公司不得不花重金在全世界范围内回收Wink产品,因为其被查出有“完全可以避免”却没有预防的一项安全隐患。

2015年9月,Quirky的资金告罄申请了破产。几轮裁员后,公司最终仍然无力回天,以1500万美元卖掉了旗下的Wink产品。

死亡原因剖析:

1. 从不二次打磨自己的产品

正常情况下,一家优秀的公司在开发完一款产品后,会去获得用户反馈,而后进一步优化这款产品。它会始终以完善产品为核心,并逐步找到难以捉摸的 “产品与市场间契合点”,这往往是创业公司走向成功的通路。

但是Quirky的前路被自己的产品堵住了。

2. 缺少代表性产品和品牌效应

用户浏览Quirky的产品列表时,几乎都会感到混乱,最后不禁发出:“Quirky的代表产品究竟是什么?”的疑问。

创业公司一次次地证明了一家消费者硬件公司的核心价值在于品牌。以GoPro为例,用户之所以会为一款普通相机付附加费,是因为它在极限范围内打造了具有影响力的优秀品牌。但相比之下,Quirky呢?完全让人丈二和尚摸不着头脑。

Quirky的品牌影响力仅限于它的产品开发者。即便其他开发者欣赏这个创意,但用户不会。比起开发者的名气,用户更注重产品的使用价值。


4. Zen99:不要和持有竞品的公司合作,你的用户获取会很困难

融资情况:262万美元

Zen99由加州大学圣迭戈分校的学生Tristan Zier和Yan Lhert创办。

公司为自由职业者提供一站式服务,将他们的医疗保险、收入和支出进行统计,给出合理的纳税建议。同时,通过他们提供的Zen99 University服务,自由职业者可以从中获得关于理财的在线指导。

2015年8月12日,这家YC支持的创企宣布倒闭,网站正式下线。

死亡原因剖析:

对于Zen99来说,用户获取存在很大的问题;此外,劲敌Intuit的存在也是其失败的一大成因。特别是当Intuit发布了一个可行性较强的竞品时,Zen99完全没有任何竞争优势可言。

当你的最佳用户获取策略是和拥有竞品的公司合作完成时,你就已经输了。

但这并不是说如果行业内存在巨头企业时,小企业就该自觉选择退出。两者各有利弊。小企业更灵活、更具有创新性,而大企业的现存用户库更大、更具有用户获取优势。

所以,首先你得确定自己的优势;其次,不要和竞争对手合作。

CEO Tristan Zier有话说:

1. 按需经济法不是导致公司关门的原因。问题在于我们无法访问到95%的承包市场以及对于劳动法的不确定性。

2. 我们的倒闭完全在可控范围内进行。我们早几个月就开始对员工、客户和投资者进行了安排,并返还了75%的投资金额。

3. 这不意味着我放弃了创业。作为企业家,最宝贵的就是时间。在错误事件上耗时将会减少我打造好产品的机遇。如果Travis Kalanick仍在Red Swoosh上班,我们就看不到今天的Uber了。就是这个道理。

接下来他总结了以下几点:

1.每个承包人都是不同的,这并不是一个统一的群体,很多时候他们自认为自己是设计师或者经纪人;

2.承包人领域仍存在市场机遇,但要做好很难。


5. Zirtual:按需经济下,劳动力过剩,供过于求也不成

融资情况:550万美元

Zirtual专门为工作繁忙人士寻找 / 雇佣远程助理。

这些助理都经过Zirtual审核培训。需要助理的人在Zirtual上可以自行选择四种不同类型的套餐。你可以通过Zirtual页面/Email/ 电话直接向助理安排任务,处理诸如制定行程、预订食宿等事情。

死亡原因剖析:

2015年8月,最后关键一轮融资失败之后Zirtual突然解体,删除了自己在Twitter、Facebook、Google+等的账号,并在官方网址上显示“暂停运营”。公司近400名员工收到被解雇的邮件通知。

公司CEO Maren Kate Donovan表示,她早就应该聘请一位全职首席财务官并组建一个更合理的董事会。

CEO Maren Kate有话说:

对于公司的失败,CEO Maren Kate给出了一个简短的回答:“烧钱。”

这家公司的烧钱速度远远超出盈利速度。Donovan表示,在公司停止使用独立承包人,开始雇佣真正的员工后,18个月内员工数量就和吹气球一样,一下子从150人增至400多人。那可不是开玩笑的!公司烧钱的速度暴涨!

“我们员工发展速度超过了我们的控制范围。”Donovan说,“尽管我们收益不错,但也经不起这样的烧钱啊!这直接导致我们停止服务。”

以下是她关于Zirtual烧钱一事的关键性内容:

硅谷是个创业的好地方,我们恰巧也遇上了创业的好时代,所以我们很理所当然没有把烧钱放在重要讨论问题上。烧钱意味着我们入不敷出,盈利远跟不上送出去的钱。如果你一个月赚了100美元,却花出去150美元,那么你烧了50美元的钱。

Zirtual资金并不富足——你看看我们找了那么多人就知道我们事实上可能还有点穷。过去三年多我们总共融资500万美元,但当我们的雇佣战略从独立承包人到全职雇员时,我们的开销一下子超出了预期(你付给每个员工的薪金是独立承包人的1.2-1.3倍。)

但是直到最后,我才意识到这个问题有多严重。于是我尽我所能去筹钱,试图拯救企业这艘大船。

但我们失败了。法律要求我们解雇所有员工,我们根本付不出工资。同时我们也失去了客户,而客户则失去了一项他们一直力挺和钟爱的服务。

我只希望告诫人们,不要重蹈覆辙。烧钱真的是一个大问题。


6. Leap Transit:为高端商务人士定制巴士服务,与监管部门硬碰硬还怎么玩

融资情况:250万美元

2015年3月,LeapTransit在旧金山推出“公交专车”服务,开通了一条从Marina开往市区的线路。该豪华公交提供Wifi、咖啡、零食、电源插座和真皮座椅,旨在迎合高端客户需求,单次乘坐费用为6美元。

项目支持者认为,Leap Transit作为一种交通解决方案,可以减少道路上的汽车数量。

2015年5月下旬,据外媒报道,Leap因为非法运营被叫停。事实上,除了未获得准许证上路之外,Leap也未遵守安全条例,没有向当地机动车驾驶员安全部门进行报备、把自己置于监控之下。此外,Leap对车厢内部的改造不符合法律规定。

2015年7月15日,Leap Transit正式申请破产。

死亡原因剖析:

1.过分自信,轻视有关部门条例

虽然根据记录显示, Leap Transit有计划申请作为一家“乘客阶段企业”(Passenger Stage Corporation,PSC)的合法资质。但2015年3月CEO Kirchhoff却向媒体表示,没有这样的许可证对公司行动并无影响。

于是2015年5月中旬,加州公共事业委员会(CPUC)因无证经营对Leap Transit采取了禁令。此后,公司的巴士被陆续拍卖,临时休业变成了永久停业。

2. 专门针对高端用户的公交设施市场有待考量

旧金山的批评人士认为这只不过是给有钱的技术工作者提供了另一种上班方式而已,但是旧金山的通勤班车网络相对发达,这种项目的出现不免显得多此一举。

?
文/孙媛
来源:猎云网
???标签: 投资 创业
撒末儿 编辑于 2016-2-1 下午12:06
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发布时间:2016-2-2 上午8:57

作者: 寻觅虚无

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